Ademhaling als superkracht voor jouw slaap

door | mei 12, 2020

Leestijd: 4 minutes

Waarom is ademhaling zo belangrijk?

Wist je dat je dagelijks zo’n 23.000 keer ademhaalt? We nemen het al snel voor lief, maar de zuurstof die jij binnenkrijgt via je ademhaling is de belangrijkste brandstof van het lichaam. Alle cellen in jouw lichaam hebben zuurstof nodig om te overleven. Zuurstof die binnenkomt via je longen wordt getransporteerd via rode bloedcellen in het bloed naar je cellen. Eenmaal in de cellen aangekomen, wordt zuurstof gebruikt om eiwitten, vetten en koolhydraten te verbranden [1]. Dit zijn stoffen die jij binnenkrijgt via je voeding. De energie die hierbij vrijkomt zorgt ervoor dat je organen goed functioneren.

Het is afhankelijk van de energiebehoefte van jouw lichaam hoeveel zuurstof je nodig hebt en dus hoe snel jij ademt. Je ademt daarom sneller wanneer je aan het sporten bent, dan wanneer je een boekje leest op de bank. Als je een spannende film kijkt via Netflix worden stress reacties opgeroepen en zal de snelheid van je ademhaling stijgen. Als je gestresst bent, moeten je cellen namelijk extra hard werken om je lichaam in balans te houden.

De hoeveelheid zuurstof die je cellen nodig hebben is afhankelijk van de situatie waarin jij verkeert. Je autonome zenuwstelsel regelt de processen die nodig zijn om je aan te passen aan verschillende situaties. In tijden van stress, gaat je hartslag omhoog en ga je sneller ademen. Ook zendt je lichaam bloed naar de organen die het belangrijkste zijn in tijden van stress of ontspanning [2]. Als je bijvoorbeeld hard wegrent omdat je bang bent voor iets, zal er meer bloed naar je spieren gaan. Maar als je rustig op de bank ploft na het avondeten, gaat er een groot deel van je bloed naar je darmen.

Als je merkt dat je stress of angst ervaart door slaapproblemen, ben je niet alleen. Heb je het gevoel alles (van slaappillen tot klinieken) al geprobeerd te hebben en nog niks werkt? Wij kunnen je helpen. Klik hier om onze gratis slaap test te doen om ons advies te krijgen.

Ademhaling om te ontspannen

De enige manier om bewust invloed uit te oefenen op het autonome zenuwstelsel dat hierboven beschreven is, is door middel van je ademhaling. Je kunt namelijk niet zelf je hartslag en bloedverdeling bepalen. Dit zijn activiteiten die je zenuwstelsel regelt zonder dat jij er iets voor hoeft te doen. Maar je kunt dus wel zelf bewust de snelheid van je ademhaling aanpassen. Al duizenden jaren wordt in Oosterse culturen gecontroleerde ademhaling gebruikt om je gezondheid te verbeteren, bijvoorbeeld door middel van yoga, meditatie en Pranayama technieken [3]. Ademhaling coaches gebruiken ook dit principe om mensen te helpen ontspannen. Door goed te oefenen, kun je binnen vijf tot tien minuten van een gestresste naar ontspannen toestand gaan door middel van een goede ademhaling. Volgens de wetenschap is een ademhalingsfrequentie van zes ademhalingen per minuut het beste om in een ontspannen toestand te komen [4]. Daarnaast zijn er verschillende ademhalingsoefeningen ontwikkeld door de jaren heen die kunnen helpen met ontspanning. Hierover zullen we je meer vertellen in een volgend artikel.

Ademhaling is ook de belangrijkste karakteristiek van de Slaaprobot van Somnox. De Slaaprobot begint met ademen op jouw snelheid en gaat daarna steeds langzamer ademen. Je zult onbewust de dalende ademhaling van jouw Slaaprobot overnemen. De Slaaprobot helpt jou dus rustiger en langzamer te ademen. De snelheid kun je zelf instellen, maar je kunt er ook voor kiezen om de Slaaprobot zelf zijn werk te laten doen. Het overnemen van de ademhaling klinkt misschien een beetje gek, maar mensen nemen heel vaak onbewust dingen van elkaar over. Bijvoorbeeld kinderen die hun ouders na-apen, of twee mensen die naast elkaar in dezelfde pas gaan lopen. De Slaaprobot werkt op basis van hetzelfde principe. Je zult dus onbewust de dalende ademhaling van jouw slaapmaatje overnemen en zo in een ontspannen toestand komen. Deze ontspanning helpt jou om in slaap te vallen.

 

Het belang van ademhaling voor slaap

Het belang van een goede ademhaling tijdens de slaap wordt vooral duidelijk op het moment dat er iets niet goed gaat met je ademhaling zoals wanneer je zwaar verkouden bent of last hebt van slaapapneu. Als je slaapapneu hebt, wordt je ademhaling meerdere keren onderbroken gedurende de nacht. Je stopt korte periodes met ademen gedurende nacht omdat je hersenen verkeerde signalen doorgeven (Centraal slaapapneu) of omdat je luchtweg geheel of gedeeltelijk geblokkeerd wordt door bijvoorbeeld je tong. Daarbij produceer je vaak een snurkgeluid: zelf heb je dat meestal niet door, maar je wordt er door je partner op gewezen. Het effect van slaapapneu is dat je gedurende de nacht wakker wordt of de diepe slaapfase niet bereikt en dus alleen maar licht slaapt [5]. Het resultaat: je wordt niet uitgerust wakker en bent vermoeid, geprikkeld en hebt een slechte concentratie gedurende de dag. Dit maakt wel duidelijk dat een goede ademhaling dus belangrijk is voor kwaliteit van slaap en een uitgerust gevoel overdag.

 

Ook rust overdag

Als je je meer bewust wordt van je ademhaling, en dit gebruikt om te ontspannen, zul je op een gegeven moment merken dat dit ook de rest van de dag een effect zal hebben. Je lichaam leert namelijk op een andere manier te ademen dan dat het eerder gewend was [6]. Adem je normaal gesproken snel en oppervlakkig? Probeer dan eens een aantal keer per dag te focussen op je ademhaling, eventueel met behulp van de Slaaprobot, en vanuit je buik te ademen. Je zult merken dat deze bewustwording ervoor zal zorgen dat je ademhaling zal verbeteren. Ontspanning gedurende de dag en voor het slapen gaan, zal hierdoor gemakkelijker gaan.

 

De kracht van ademhaling

Ademhaling is dus ongelofelijk belangrijk voor ontspanning en slaap. Met Somnox hebben wij om die reden de Slaaprobot ontwikkeld die jou begeleidt naar een langzamere ademhaling om tot rust te komen. Ben jij benieuwd of de Slaaprobot bij jou past? Doe onze online quiz van vier vragen, en ontdek of de Slaaprobot jou kan helpen.

Als je merkt dat je stress of angst ervaart door slaapproblemen, ben je niet alleen. Heb je het gevoel alles (van slaappillen tot klinieken) al geprobeerd te hebben en nog niks werkt? Wij kunnen je helpen. Klik hier om onze gratis slaap test te doen om ons advies te krijgen.

Referenties

[1] Prinsen J, van der Leij F, De bouwstenen van het leven. Wageningen Academic Publishers (2015).

[2] McCorry LK. Physiology of the autonomic nervous system. Am J Pharm Educ. 2007; 71(4):78. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1959222/

[3] Russo M, Santarelli D, O’Rourke D.The physiological effects of slow breathing in the healthy human. Breathe. 2017;13:298-309. https://breathe.ersjournals.com/content/13/4/298

[4] Lin I, Tay L, Fan S. Breathing at a rate of 5.5 breaths per minute with equal inhalation-to-exhalation ratio increases heart rate variability. Int J Psychophysiol. 2014;91(3):206-11. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24380741

[5] Slaap Informatie Centrum. Slaapapneu [Internet]. Slapen.com. [geciteerd op 8 Mei 2020]. Beschikbaar via: https://www.slapen.com/slaapapneu/

[6] Meditation Moments. Ademhalingsoefeningen [Internet]. meditationmoments.com. [geciteerd op 8 Mei 2020]. Beschikbaar via: https://www.meditationmoments.nl/ademhalingsoefeningen/

Verder lezen

Cognitieve gedragstherapie bij insomnia

Cognitieve gedragstherapie bij insomnia

Er komen steeds meer nieuwe behandelingen beschikbaar variërend van een nieuw type massage tot hypnotherapie. Deze behandelingen zouden psychologische stress, trauma’s en andere problemen met mentale gezondheid kunnen oplossen. De reputatie hiervan is echter nog niet...

Immuunsysteem versterken met goede slaap

Immuunsysteem versterken met goede slaap

Er wordt vaak gezegd dat goed slapen er voor zorgt dat je je snel beter voelt wanneer je ziek bent, of dat goed slapen juist voorkomt dat je (snel) ziek wordt. Maar is dat wel zo? En als dat zo is, hoe werkt dat dan?

Ademhalingsoefeningen voor het slapen

Ademhalingsoefeningen voor het slapen

Stress? Niet kunnen slapen? Leer de kunst van het kalmeren van je gedachten en je autonoom zenuwstelsel met diepe ademhalingsoefeningen.