Immuunsysteem versterken met goede slaap

door | jul 10, 2020

Leestijd: 6 minutes

Je lichaam in zijn sterkste en gezondste vorm krijgen stond misschien al op je lijstje met doelstellingen voor 2020. Met de huidige pandemie is het zo dat alle plannen om je immuunsysteem en de kracht van je lichaam te versterken nu de hoogste prioriteit zouden moeten krijgen.

Om dit te bereiken wordt gebruik gemaakt van gebruikelijke opties zoals diëten, vitaminen en supplementen. Maar er is nog een andere beproefde methode om je immuniteit te versterken: slapen.

We onderzoeken de algemene voordelen van slaap, met zijn genezende en herstellende krachten en de speciale rol die het speelt bij het verbeteren van je immuniteit. Ook kijken we naar wat er gebeurt als je niet goed uitrust. 

Er wordt vaak gezegd dat goed slapen er voor zorgt dat je je snel beter voelt wanneer je ziek bent, of dat goed slapen juist voorkomt dat je (snel) ziek wordt. Maar is dat wel zo? En als dat zo is, hoe werkt dat dan?

Het klopt dat vooral een tekort aan slaap een effect kan hebben op je immuunsysteem; uit onderzoeken is gebleken dat mensen die systematisch niet genoeg slaap krijgen, sneller ziek kunnen worden wanneer ze in aanraking komen met alledaagse ziektemakers zoals verkoudheid- of griepvirussen. Ook heeft een tekort aan slaap invloed op hoe snel je weer beter wordt wanneer je eenmaal ziek bent geworden.

Als wisselwerking zorgt een goed werkend immuunsysteem er juist voor dat je beter en dieper kunt slapen.

Als je symptomen (zoals een zwak immuunsysteem) ervaart door slaapproblemen, ben je niet alleen. 20% van de wereldbevolking heeft last van slaapproblemen. Als je denkt alles al te hebben geprobeerd (van slaappillen tot klinieken) en nog niks werkt, hebben wij misschien de oplossing voor je. Doe onze gratis slaaptest zodat we kunnen beoordelen hoe we jou kunnen helpen.

 

De voordelen van slaap

Als het gaat om de voordelen van de slaap, wordt de waarde ervan gezien in het verminderen van je ochtend humeurigheid, het uitbannen van kringen onder de ogen of zelfs het op magische wijze versterken van de schoonheid.

Naast deze voordelen kan het hebben van een goede nachtrust het welzijn van je lichaam sterk verbeteren op vele belangrijke manieren.

Hier zijn 5 manieren om een goede nachtrust te krijgen, zodat je lichaam blijft bruisen van energie en een goede gezondheid:

 

Slaap vermindert het risico op hartaandoeningen en beroertes

Als het kon, zou je hart waarschijnlijk ‘dank je wel’ fluisteren, als je op tijd naar bed gaat, en je favoriete Netflix serie uitstelt tot de volgende dag.

In een onderzoek dat werd uitgevoerd met meer dan 150.000 Amerikaanse volwassenen, bleek dat degenen die regelmatig 7 tot 8 uur per nacht sliepen, 25% minder kans hadden op een beroerte.

Een goede kwaliteit van slaap verlaagt ook het werk dat je hart doet, omdat de bloeddruk en de hartslag tijdens het slapen omlaag gaan.

Slaap helpt met gewichtscontrole

Als je ’s morgens nog nooit hebt getraind en je wenste dat je kon afvallen terwijl je sliep, dan hebben we nieuws voor je.

Terwijl je tijdens je slaap geen tien kilo verliest, kan een goede nachtrust helpen bij het onder controle houden van je gewicht. Door slaaptekort kun je ongemotiveerd zijn om ‘s morgens te gaan sporten. Een studie toont aan dat slaaptekort ook de hersenen aanmoedigt om te hunkeren naar comfort voedsel, zoals snacks met hoge koolhydraten.

Voldoende slaap helpt dit te voorkomen. Met gezonde rust stimuleer je de regelmatige productie van Ghrelin (het hongerhormoon) en Lenin (het hormoon dat je lichaam vertelt om te stoppen met eten).

 

Slaap is belangrijk voor het behoud van een goed humeur 

Er is een reden waarom een slechte nachtrust je prikkelbaar, chagrijnig en ronduit ellendig kan laten voelen in de ochtend.

Het is bewezen dat slaap je stemming beïnvloedt. Studies hebben aangetoond dat zelfs een gedeeltelijk slaaptekort je gestrest, boos en geestelijk uitgeput kan laten voelen. Een goede nachtrust heeft dus een positief effect op je stemming.

 

Slaap verhoogt productiviteit

Wat je doet als je je niet gemotiveerd of geïnspireerd voelt op het werk? Zorg ervoor dat je diezelfde avond tussen 7 en 8 uren slaapt en dat ritme oppakt voor de opvolgende nachten.

Het is namelijk bewezen dat onvoldoende en inconsequente slaap stress veroorzaakt op de hersenen. Het beïnvloedt de snelheid van je hersenfuncties, wat zich bijvoorbeeld vertaalt in een verminderde arbeidsproductiviteit.

Met voldoende slaap verminder je de kans op een burn-out, verbetert je geheugen en neem je betere beslissingen.

 

Slaap kan helpen om ontstekingen te voorkomen

Normaliter treedt ontsteking op als reactie van ons lichaam voor het bestrijden van ziekteverwekkers. Helaas kan deze reactie soms tegen onschuldige cellen in het lichaam zijn, wat kan leiden tot auto-immuunziekten zoals artritis en lupus. 

Deze reactie kan leiden tot een gebrek aan slaap. Er is aangetoond dat onvoldoende slaap het niveau van de ontsteking in het lichaam kan verhogen.

Het consequent krijgen van een goede nachtrust kan helpen bij het voorkomen van ontstekingen als gevolg van slechte slaapgewoonten.

 

Versterk je immuunsysteem met slaap

Tijdens de slaap worden er door de cellen van je immuunsysteem eiwitten afgescheiden; deze heten cytokines. Deze cytokines zijn een soort signaalstofjes die ervoor kunnen zorgen dat andere cellen geactiveerd of geremd worden. Daardoor worden bepaalde processen gestimuleerd of juist onderdrukt. Sommige van deze cytokines zorgen er voor dat een ontsteking of infectie bestreden wordt. 

Uit onderzoek blijkt dat vooral de diepe slaap gedurende de nacht, en de stoffen die in deze fase vrijkomen, van invloed zijn op je immuunsysteem. Deze stoffen spelen ook een rol bij de geheugenvorming van je afweersysteem. Een goede nachtrust zorgt er dus ook voor dat je afweersysteem een beter geheugen op kan bouwen tegen de ziekteverwekkers die je elke dag tegenkomt zoals verkoudheid- of griepvirussen, of virussen waartegen je gevaccineerd bent, waardoor je beter beschermt bent tegen deze ziekten.

 

 Je produceert infectiebestrijdende antistoffen tijdens de slaap

Stel je voor: je lichaam is een strijdveld dat direct wordt aangevallen door ziekteverwekkers. Ter bescherming laat jouw immuunsysteem T-cellen los met drie dingen op hun agenda:

  1. Herken de ziekteverwekkers
  2. Klamp je aan ze vast met behulp van zelfklevende eiwitten
  3. Verwijder de ziekteverwekkers

Er zit echter een addertje onder het gras. In je lichaam bevinden zich moleculen zoals adrenaline en prostaglandine die voorkomen dat je T-cellen zich vasthechten, waardoor je immuunrespons wordt onderdrukt. Hierbij komt een goede nachtrust van toepassing.

Onderzoek heeft aangetoond dat er minder van deze moleculen worden geproduceerd tijdens je slaap, waardoor de T-Cellen minder weerstand hebben om hun werk te doen.

 

Slaap helpt bij de productie van cytokinen

Om infecties en ontstekingen tegen te gaan, vertrouwt het lichaam op een groep eiwitten die cytokinen worden genoemd. Deze cytokinen produceren een immuunrespons en worden tijdens de slaap geproduceerd en vrijgegeven.

Dit betekent dat je, door elke nacht een goede nachtrust te ervaren, direct bijdraagt aan het vermogen van je lichaam om dodelijke infecties af te weren.

 

Slaap helpt bij het herstel van wonden

Wanneer je jezelf schade toebrengt, bijvoorbeeld als je je hebt geschneden aan (scherp) papier, zal je lichaam wat weefselherstel nodig hebben om de wond te genezen.

Weefselgroei en -herstel vindt plaats tijdens slaap wanneer de hersenen het vrijkomen van hormonen kunnen uitlokken die de groei en het herstel van de bloedvaten stimuleren.

Dit gebeurt tussen de 3e en 4e fase van de slaap, nadat het lichaam ongeveer 70% van de rust heeft gehad.

 

Het immuunsysteem werkt beter tijdens de slaap

Dankzij de cytokines, infectie bestrijdende antistoffen en cellen die tijdens je slaap worden geproduceerd, zal je lichaam de juiste hoeveelheid rust krijgen, wat jouw immuunsysteem ten goede komt.

 

Bevordering van slaap door je immuunsysteem

Onderzoekers van Harvard hebben bij een onderzoek met muizen ontdekt dat een stof die geproduceerd wordt binnen je immuunsysteem (interleukine, geproduceerd door inflammasomen), slaapopwekkend werkt.

Dit zou dus betekenen dat een goed functionerend immuunsysteem dus ook weer zorgt voor een betere slaap. Wanneer je niet goed (genoeg) slaapt, zal je afweersysteem verzwakken en, naast dat je vatbaarder bent voor ziekteverwekkers, worden er ook minder slaapbevorderende stoffen aangemaakt waardoor je vervolgens dus minder diep slaapt; hierdoor kun je in een vicieuze cirkel belanden.

 

Wat gebeurt er met je immuunsysteem als je niet genoeg slaap krijgt?

Je immuunsysteem is als een groep soldaten die klaar zijn om de strijd te voeren tegen ziekteverwekkers. Het doet je immuunsysteem goed om een evenwichtig dieet, regelmatige lichaamsbeweging en een goede nachtrust te hebben zodat het efficiënt zijn werk kan verrichten.

Slaap speelt een belangrijke rol bij de productie van antistoffen, ontstekingsremming, gewichtsbeheersing, stemmingsregulatie, verbetering van de gezondheid van het hart en nog veel meer. De afwezigheid ervan kan het lichaam vatbaarder maken voor infecties, ontstekingsziekten zoals artritis, overgewicht, depressie en zelfs hartziekten zoals een beroerte of hoge bloeddruk.

Zonder een goede nachtrust onderdruk je de immuunrespons van het lichaam. Dit stelt het lichaam open voor chronische systemische, laaggradige ontstekingen die verband houden met ziekten als diabetes en neurodegeneratie.

Je lichaam heeft genoeg rust nodig om zijn immuniteit te versterken. Maar zoals we hebben gezien, speelt het immuunsysteem ook een rol bij het verbeteren van de slaap van het lichaam. Hierdoor zijn beide lichaamsfuncties wederzijds voordelig en belangrijk.

Als je symptomen (zoals een zwak immuunsysteem) ervaart door slaapproblemen, ben je niet alleen. 20% van de wereldbevolking heeft last van slaapproblemen. Als je denkt alles al te hebben geprobeerd (van slaappillen tot klinieken) en nog niks werkt, hebben wij misschien de oplossing voor je. Doe onze gratis slaaptest zodat we kunnen beoordelen hoe we jou kunnen helpen.

Verder lezen

Cognitieve gedragstherapie bij insomnia

Cognitieve gedragstherapie bij insomnia

Er komen steeds meer nieuwe behandelingen beschikbaar variërend van een nieuw type massage tot hypnotherapie. Deze behandelingen zouden psychologische stress, trauma’s en andere problemen met mentale gezondheid kunnen oplossen. De reputatie hiervan is echter nog niet...

Ademhalingsoefeningen voor het slapen

Ademhalingsoefeningen voor het slapen

Stress? Niet kunnen slapen? Leer de kunst van het kalmeren van je gedachten en je autonoom zenuwstelsel met diepe ademhalingsoefeningen.